Saudade não tem remédio

Por Luiz Schwarcz

Acabo de ver o escritor José Saramago morto. Quando a notícia apareceu na internet, liguei pelo skype para Pilar, que sem que eu pedisse me mostrou José deitado na cama, morto. Tenho falado com Pilar quase todos os dias. Sabia que não havia chance de recuperação, o destino de José já estava traçado, os médicos não acreditavam mais na possibilidade de um novo milagre, como o do ano passado, quando venceu, contra todas as expectativas, os problemas pulmonares que o acometiam.

Posso dizer que José Saramago era um grande amigo meu e da minha família. Quando vinha ao Brasil hospedava-se em minha casa, no quarto que foi da Júlia, minha filha. Ele detestava hotéis. Viu meus filhos crescerem. Fui conhecer sua casa em Lanzarote logo que se mudou com Pilar, abandonando Portugal. Assisti emocionado a cerimônia do Nobel em Estocolmo — pouco antes, no hotel, aprovamos, Lili e eu, o vestido de Pilar para o evento. Estava em Frankfurt quando ele recebeu a notícia do prêmio; celebramos juntos.

(Foto por Renato Parada)

A obra de Saramago veio para a Companhia das Letras por acaso. No fim da feira de Frankfurt de 1987 (no segundo ano de vida da editora), ao me despedir de Ray-Gude Mertin, uma amiga pessoal e agente literária de muitos autores brasileiros, comentei que José era dos meus autores favoritos. Conversa à toa, de fim de feira. Não fazia ideia de que ela representava o escritor português, junto com a editora Caminho, e que estava para mudar Saramago de editora no Brasil. Atrasei minha partida e voltei, com a bagagem no porta-malas do táxi, para falar com Zeferino Coelho sobre a Companhia das Letras.

Foi tudo muito rápido, Jangada de pedra foi o primeiro livro, lançado em abril de 1988 com a presença do autor no Brasil, junto com Pilar, jornalista que conhecera em 1986 e que mudou tanto a sua vida. A empatia foi imediata, apesar da minha gafe inicial — perguntei-lhe em plena praia de Copacabana se era verdade que, em Portugal, Psicose, de Hitchcock, fora intitulado O filho que era mãe, e Vertigo, A mulher que morreu duas vezes.

Em seguida fui a Lisboa. Já éramos bem amigos, ele queria me mostrar o novo livro que escrevia. Em sua casa, na rua dos Ferreiros à Estrela, José leu trechos de A história do cerco de Lisboa, e me levou para jantar no seu restaurante favorito, o Farta Brutos. Pilar foi minha guia de Lisboa na ocasião, reservou o hotel num velho convento na rua das Janelas Verdes, e mostrou os locais que aparecem no meu livro favorito de Saramago, O ano da morte de Ricardo Reis. Comprei com Pilar o primeiro computador de José. Antes disso, ele datilografava três vezes cada livro para entregá-lo completamente limpo a seus editores.

No Brasil, o lançamento de Jangada de pedra foi uma festa interminável. Filas enormes na livraria Timbre e a efusão de beijos e abraços no escritor fizeram-no exclamar, “Luiz, esta gente quer me matar de amor”. Daí para frente, esse amor dos brasileiros por José Saramago só cresceu, suas visitas se tornaram mais frequentes, e vários dos últimos livros lhe ocorreram em viagens pelo país, nas quais estávamos juntos. Lembro-me ao menos de três ocasiões em que isso aconteceu. A mais recente delas foi em sua última estada no Brasil, quando da publicação de A viagem do elefante, livro que José resolveu lançar mundialmente aqui, em novembro de 2008, como presente ao carinho e aos amigos brasileiros. Ele já estava muito fraco, e a viagem era mesmo uma ousadia. Ao chegar em minha casa, numa das nossas primeiras conversas, me disse que não escreveria mais, estava se sentindo velho e cansado.

Depois do evento de lançamento no SESC Pinheiros, vencida uma fila enorme de autógrafos — Saramago nunca recusava autografar, nem mesmo doente —, fomos ao Rio, para a continuidade dos eventos. Ao pousarmos na cidade, enquanto eu recolhia as bagagens, José anunciou para mim, Lili e Pilar, que decidira voltar a um velho projeto e que no voo achara a solução que faltava para Caim, que acabou sendo seu último livro.

Eu poderia contar outras tantas histórias aqui. Poderia até falar das nossas discordâncias, de uma discussão amigável que tivemos, sentados no alto do Bauzinho, em São Bento do Sapucaí, olhando para o horizonte da Serra da Mantiqueira, que nós dois adorávamos. Mas o espaço é curto: um blog, mídia que Saramago curtiu muito antes que eu. Em outro momento, quem sabe. Agora só quero me despedir mais uma vez de José. Com as melhores lembranças, o amor, e minha saudade. Maldita palavra, tão portuguesa, que agora ficará associada ao meu amigo. Mas saudade não tem remédio, não é, José?

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Luiz Schwarcz é editor da Companhia das Letras.

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Comunicado oficial no site do escritor: http://blog.josesaramago.org/

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Morre aos 87 anos o escritor português José Saramago, Nobel Literatura em 1998 (UOL)

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Saramago sofria de problemas respiratórios, diz jornal (Estadão)

Nobel Prize-Winning Writer Saramago Dead at 87 (New York Times)

Adeus a Saramago, o único Prêmio Nobel da língua portuguesa (L&PM)

Editor de José Saramago destaca escritor «notável» e homem «inteiro» (abola.pt)

Reacções do mundo da cultura à morte de Saramago (Público.pt)

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Reacções à morte de José Saramago (Expresso)

‘Morte deixa vazio e tristeza’, diz presidente da ABL sobre Saramago (G1)

Meirelles diz que morte de Saramago deixa o mundo ‘mais burro e cego’ (G1)

Adeus Saramago: “Perdi um bom camarada” – João Ubaldo Ribeiro (Expresso)

Sebastião Salgado lamenta perda de ‘um amigo que respeitava demais’ (G1)

Reacção de Zeferino Coelho à morte de José Saramago (vídeo; SIC Online)

Galeano sobre Saramago: ‘há mortes que também são começos’ (AFP)

Dario Fo recuerda a Saramago (El País)

El cineasta De Oliveira, de 101 años, destaca el papel divulgador de Saramago (El Confidencial)

Luís Sepúlveda resalta solidaridad y ética de José Saramago (Prensa Latina)

‘Um talento que lembrava Shakespeare’ – Entrevista com Harold Bloom (Estadão)

‘Das propriedades de ser Coco’, por Lilia Moritz Schwarcz (Estadão)

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83 Comentários

  1. Elson Mauricio G. de Andrade disse:

    Nunca li nenhuma obra dele mas comprei o primeiro livro `O Evangelho Segundo Jesus Cristo´.Estou ansioso para começar ler esta grande obra.

  2. Eliz disse:

    Me esqueci que escritor é homem mortal como eu. Jurava que teria a oportunidade de trocar algumas palavras como aquelas que trocamos em minhas leituras.

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